Star By Night
Astronomía

Décembre est arrivé avec ses ciels sombres et découverts d'hiver

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Nous débutons le mois avec la Lune dans sa phase gibbeuse croissante. Elle est déjà proéminente dans le ciel de nuit et nous perdons les étoiles les moins brillantes, et même la luminosité distante de notre voisine la plus proche, la Galaxie d'Andromède. Après la pleine Lune du 8, les ciels sombres reviennent peu à peu avec la Lune qui se lève de plus en plus tard chaque nuit et qui passe de sa phase Gibbeuse décroisante à sa phase descendante avant de revenir la Nouvelle Lune, le 23. La pluie d'étoiles filantes des Géminides revient chaque année, du 19 novembre au 24 décembre. Contrairement à la plupart des pluies de météores qui résultent de débris de comètes, celle des Géminides est le résultat d'un astéroïde, le 3200 Phaéton. C'est peu courant et la première fois qu'on suggère qu'un astéroïde est la cause d'une pluie de météores. On ne sait pas encore comment de la matière de la surface de l'astéroïde, ou de son intérieur est venue s'intégrer dans la queue du météroïde. On devrait pouvoir observer des boules de feu et des météores de diverses couleurs, c'est donc une de mes préférées. La pluie de météores atteint son maximum le 14, avec la Lune qui se lève à 23 h 43, donc, je recommande cette nuit-là pour une observation optimale. Le solstice d'hiver a lieu le 21. Partout dans le monde, des cultures vont célébrer le jour le plus court de l'année. Ici, à Fuerteventura, la croyance dit que les populations anciennes s'asseyaient dans le Coral de Asemblea pour observer le lever du soleil au-dessus de la montagne sacrée. Certaines planètes sont visibles tout le mois. Jupiter est la plus brillante de toutes, bien haute dans le ciel de nuit, avec Saturne qui se couche à l'Ouest et Mars qui se lève à l'Est. Au début du mois, Vénus se couche pendant l'heure bleue et il sera difficile de l'observer, mais vers la fin du mois, elle sera facile à trouver à l'Ouest. Mercure est habituellement difficile à trouver, car elle est petite et tellement près du soleil, mais vous pouvez essayer de la trouver à l'Ouest pendant l'heure bleue. La constellation d'Orion domine le ciel étoilé avec ses énormes étoiles brillantes et Sirius est fabuleuse et l'étoile la plus brillante dans le ciel. Décembre est étincelant cette année avec des planètes, des nébuleuses, des galaxies et des étoiles filantes ! Regardez vers le ciel !

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